小鹏汽车正自研芯片,中美两地同步进行

2021-04-07 20:29:25来源:36Kr编辑:鹿鸣君

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  原标题:小鹏汽车正自研芯片,中美两地同步进行
 
  从多位行业人士处获悉,小鹏汽车的自动驾驶硬件研发已经涉入芯片领域。
 
  消息人士向 36 氪透露,小鹏汽车的自研芯片项目已经启动数月,在中美两地同步进行,主要研发自动驾驶专用芯片。

  目前团队规模不大,10 人以内。接触到小鹏汽车高层的行业人士告诉 36 氪,「如果进展顺利,小鹏芯片有望在今年底或者明年初流片。」
 
  而就在 2020 年的第四季度业绩电话会上,小鹏汽车 CEO 何小鹏表示「2021 年,我们会加大研发投入,包括与自动驾驶紧密相关的硬件。」
 
  在北美,芯片项目的牵头人是小鹏汽车北美公司首席运营官 Benny Katibian,国内的负责人是小鹏汽车联席总裁夏珩。上述行业人士表示,芯片研发是个复杂工程,多地进行是常态。
 
  Benny Katibian 与小鹏汽车自动驾驶业务副总裁吴新宙一样,都来自芯片巨头高通,加入小鹏汽车后,在自动驾驶中心负责硬件、架构和系统设计工作,同时维护小鹏汽车与英伟达、高通等芯片企业的合作关系。
 
  而在国内,小鹏汽车也在积极招募芯片技术人才。36 氪从行业人士处了解到,有国内的芯片工程师收到小鹏汽车邀请,「职位要求对芯片项目从立项到 implement(部署)做全流程管理。」
 
  日前,小鹏汽车 CEO 接受 36 氪等媒体采访时,对是否自研芯片回应称,「目前如果做了,会跟大家说。」
 
  特斯拉是车企自研自动驾驶芯片「第一人」,软硬件垂直整合的路线让其智能技术一路领先。国内的新造车头部公司,与特斯拉的自动驾驶研发策略一致,都追求全栈自研。「特斯拉已经做好了,大家抄作业就行。」一位新造车公司高管向 36 氪评价。
 
  目前,蔚来、小鹏汽车和理想汽车三家公司都选择了对软件和算法自主研发。小鹏汽车从 2017 年开始搭建自研团队,目前最大的自研成果——高速自动驾驶导航功能 NGP 已经交付。蔚来在 2019 年的困顿期,一度搁置了北美的研发进度,后招募前 Momenta 研发总监任少卿后,在国内重启。而理想汽车的自动驾驶自研体系,也在 2020 年下半年由 CTO 王凯牵头推进和完善。
 
  围绕软件自研,三家公司的自动驾驶平台都选择了英伟达的 Orin 芯片,后者算力可达 200TOPS,功耗 45W。
 
  但采用第三方计算芯片和自研并不冲突,两条腿走路已经被特斯拉实践过。2016 年初,前 AMD 首席架构师 Jim Keller 加入特斯拉,担任 Autopilot 副总裁,随后,Jim Keller 好友 Peter Bannon 也选择加盟,特斯拉的自研芯片项目正式启动,到 2019 年 4 月,正式在量产车型上搭载。这一过程中,特斯拉的自动驾驶芯片相继采用了 Mobileye 的 EyeQ3、英伟达 Drive PX2 等产品,直到自身的自研芯片成果落地。
 
  而 36 氪了解到,国内的三家头部造车公司也都已不同程度涉入自动驾驶硬件研发。
 
  去年 10 月,36 氪曾 报道,蔚来 CEO 李斌在积极推动自研芯片项目,也招募前小米芯片业务总经理白剑担任硬件业务副总裁。而 1 月的蔚来年度发布会上,李斌就自研芯片计划向媒体含蓄回应,「自动驾驶芯片不像通用芯片那么难,我们会保持自己的核心竞争力。」
 
  对于是否自研芯片,理想汽车的态度尚不明朗,该公司 CTO 王凯曾表示,自研专用芯片的逻辑是先把算法跑通,英伟达拥有成熟的��具链,可帮助车企快速建立自研算法。但 36 氪日前获悉,王凯部门已经下设一个前沿技术实验室,尚不明确是否包括芯片预研。
 
  而以智能技术为旗的小鹏汽车,则有更多立场推动芯片自研,该公司的软件体系已经相对成熟,对自动驾驶硬件有明确的需求和定义。小鹏汽车 CEO 何小鹏也告诉 36 氪,目前已经参与到不少硬件层面的设计,包括做嵌入式板卡的设计,对激光雷达也「不仅仅是拿过来用,要求为我们的长宽高、性能、功能做很多调整」。
 
  有硬件工程师向 36 氪评论,芯片自研的一个好处是物尽其用,「可以将性能、稳定性发挥到 ,相比通用芯片,也能去掉一些用不到的东西,降低成本。」
 
  而刚刚宣布造车的小米集团,也发布了图像处理芯片澎湃 C1,接受央视采访时,小米集团创始人雷军直言,「硬件工业大量的技术门槛和技术积累,最后都是用芯片形式来体现。」
 
  技术军备赛早已是新造车阵营的常态,而涉入芯片研发,也似乎只是时间问题,就看谁的节奏更快一点。

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