哈佛教授丘成桐:数学重要不是因它能解决产业问题 而是因它本来就重要

2019-06-13 16:32:20来源:哆嗒数学网编辑:鹿鸣君

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  我们都知道,华为重视数学。华为创始人兼总裁任正非认为,基础教育与科技创新关系密切,基础研究有突破才能更好地促进科技发展。很多表面看起来很复杂的高科技却运用到了很多中学的数学,物理和化学知识等基础知识,但要把它们转化为实际应用难度很大。
 
  例如,华为新推出的新款手机P30,用的是三镜头, 4000万像素,支持3D人脸识别和3D建模等功能。很多人认为这款手机可以几乎是360度无死角拍摄,任正非认为这主要与数学家的贡献有关,加上物理学家做的光传感器比较先进。他认为,我们用手机摄像头拍出来的高清照片,视觉效果很好,赏心悦目,除了个人拍摄技巧外,高清图像的背后有着数学家大量又 的数学计算。我们人类的眼睛相当于拥有一亿个镜头,手机只有一个镜头,数学家通过大量的数学计算分解一个镜头进来的光,把微弱的光信号重新还原出人类眼睛的视觉效果。
 
  近日马化腾对华为事件也表示,中兴,华为遭遇美国对我们的科技战表明,如果我们不注重基础研究和关键技术突破,我们的数字经济就是在沙滩上建高楼,有根基不稳的风险。腾讯联合知名学者设立科学探索奖,鼓励科研人员的钻研精神,促进科技发展。
 
  但是,从近日科技日报对 数学家丘成桐的采访中看出,这位数学家有不同的看法。

  丘成桐在再6月9日开幕的第八届世界华人数学家大会(ICCM)期间指出,发展像数学这样的基础科学,目的并非直接为经济和技术服务。“很多人以为,基础科学指的是技术上的原理和方法。”大会主席丘成桐在接受媒体专访时表示,一些地方政府和企业对基础研究的认识仍有偏差,“他们说重视基础研究,重视的无非还是解决实际问题的应用研究而已。”

  科学家研究电磁学,是因为不了解电和磁的关系;发现量子力学,是因为想从理论上得出正确的辐射公式。对做基础研究的科学家来讲,他们感兴趣的是自然现象,想理解的是自然规律。“我们认为数学重要,尊重数学,因此我数学做得好;如果你告诉我,今天做数学是为了某几家公司的技术进步服务,那我就算做得再好,(影响)也有限。”丘成桐强调,“做数学就是做数学,只有这样,才能打牢基础,帮助我们往前走。”

  数学家们渴望纯粹,也有自己的骄傲。2019年ICCM数学奖金奖获得者、美国加州理工学院数学系教授朱歆文说,数学是非常小众的学科,常常不为人关注。“其实我们也不是特别希望得到太多关注,这样可以安心做自己的事情。太过急功近利,做不出原创性的成果。”

  数学,不是因为可以解决工业界问题而变得重要——它本来就很重要。

  丘成桐告诉科技日报记者,他不反对数学家走向工业界解决实际问题,只是,“我们还需要保留一小群做基础数学研究的纯数学家,把他们养起来,哪怕就几百个”。他强调,如果没有这么一批人,中国科技的发展仍会受到阻碍。

  而和应用数学家相比,纯数学家确实很难真正得到工业界青睐,需要政府给予重视。

  “我在报纸上看到,很多大公司的负责人讲他们有多少多少数学家。不过,到底是数学家,还是做数学的工程师?”任正非此前表示,华为至少有700名数学家。“我们在座的都是数学家。”丘成桐看了看自己两侧的本届ICCM重要奖项的得主们,“但我不认为他们跟华为里的700多个数学家有很多往来。”

  这是因为,大家所说的“数学”,并不是同一个层面的“数学”。丘成桐讲,华为的数学家,可能还是解决硬件和软件问题的应用数学家偏多。“真正做基础研究的科学家,跟他们想象的是不一样的。”

  丘成桐也去过南方某个以科技创新闻名的发达城市,但政府相关负责人问的仍然是——引进你这个项目组,未来几年内能够给我带来多少GDP的增量?“他们还是不懂,什么是真正的基础研究。”

  “基础数学需要获得国家更多的投入。”丘成桐说,这种投入的价值,不在于解决了什么问题,为国家省了或者赚了多少钱,而在于对人类社会产生更为广泛和深刻的影响。

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